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自动驾驶技术公司Waymo完成新一轮25亿美元融资

6月17日消息,据国外媒体报道,上月底曾有消息人士透露,谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶技术公司Waymo,正与外部投资者就融资事宜进行谈判,最多融资40亿美元。

而在当地时间周三,Waymo在官网上宣布,他们已经完成了新一轮的融资,筹集到了25亿美元的资金。

由于融资规模较此前消息人士透露的最多40亿美元有一定的差距,因而目前还不清楚Waymo官方宣布的这一轮融资,是否就是消息人士上月透露的正在洽谈的融资。

从Waymo官网公布的消息来看,他们这一轮25亿美元的融资,投资者包括安德森·霍洛维茨基金、AutoNation、富达管理研究公司、麦格纳国际、穆巴达拉投资公司、Perry Creek Capital、银湖等,母公司Alphabet此次也有参投。

Waymo在官网上表示,他们此轮融资获得的资金,将继续用于自动驾驶技术的研发,也将用于扩充团队。

当地时间周三宣布的这一轮融资,并非Waymo首次进行外部融资。去年上半年他们也进行了一轮融资,开始筹集到了22.5亿美元的资金,随后扩大到了32.5亿美元。

Waymo一直被视为自动驾驶竞赛的领导者,最新一笔融资是公司成立以来的第二笔外部融资,该公司去年在第一笔外部融资中融得了32.5亿美元资金。

Waymo目前在凤凰城提供无人驾驶叫车服务,今年已申请在旧金山进行商业无人驾驶运营许可。它还扩展到卡车运输领域,使用自动驾驶卡车测试货物运输服务。

不过Waymo的商业化也面临挑战。今年4月领导Waymo长达5年多的CEO约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)宣布离职,他的职位由谷歌自动驾驶项目的创始人之一、Waymo首席科技官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)和Waymo首席运营官特科德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)共同接替。

多尔戈夫和马瓦卡纳在一份声明中表示:“在人工智能领域,没有比大规模构建和部署全自动驾驶技术更大的挑战了。”

业内人士表示,自动驾驶公司在未来很多年里都不太可能接近盈利。研究机构Guidehouse Insights首席研究分析师Sam Abuelsamid在一份报告中写道,企业需要筹集大量资金,以支撑在运营方面的扩张。只有当公司成功上市,才能弥补投资者的损失。

由福特汽车和大众汽车集团支持的自动驾驶初创公司Argo AI已经计划在明年公开上市之前进行新一轮融资。

今年早些时候,自动驾驶卡车公司图森未来在美国上市,该公司正准备在美国得克萨斯州设立新工厂,并计划在六个月内使无人卡车在美国东南部各州的道路上运输货物。

货运卡车的自动驾驶技术引起了投资者的关注。投资人认为,卡车应该比自动驾驶汽车和无人驾驶出租车更容易推出,而且商业化成本更低,并能提供更清晰的收入和盈利途径。

联邦快递公司和机器人公司Nuro本周也宣布计划在联邦快递公司网络中测试自动驾驶汽车,并在休斯顿进行首个试点项目。

艾睿铂驻上海董事总经理兼亚太区汽车和工业业务负责人戴加辉博士(Stephen Dyer, Ph.D.)对第一财经记者表示:“汽车制造商和供应商需要采用全新的运营方式来应对电动车转型以及互联自动驾驶技术等各种颠覆性的行业趋势,并加强与科技企业的合作。”

他还强调车联网时代应车企应该更加重视数据安全问题。“联网的自动驾驶或者半自动驾驶车辆很有可能会有数据安全的问题,我们应该尽快推动相关法规的制定,主机厂应该认真地研究和遵守数据安全法规和对个人数据安全的保护。”戴加辉对第一财经记者表示。

在中国,包括Auto X、文远之行、滴滴出行和小马智行等技术公司都在对无人驾驶出租车的商业化运营进行测试。但是业内人士认为,相关的法律政策和标准仍然缺失。

6月17日,在世界交通运输工程技术论坛上,中交第一公路勘察设计研究院董事长吴明先对第一财经记者表示:“现在中国的无人驾驶行业的发展也很快,但基层很积极,顶层缺乏框架政策和法规层面的支持。”

吴明先认为,这是经济转型的时期的典型表现。“新兴行业的发展往往会先从技术和小场景的应用层面突破,再有政策标准的出台。”他对第一财经记者说道,“在无人驾驶领域尤其如此,因为法规不健全而导致的事故责任认定界限模糊的案例比比皆是,因此需要尽快完善法律法规对无人驾驶的事故认责规定。”

针对近期出台的《汽车数据安全管理若干规定》,吴明先对第一财经记者表示;“交通数据有很多,比如道路交通基础设施、用车装备、运输管理等,不同行业对数据的监督管理也有所不同,各个领域都有数据法规,但是法规与法规之间如何衔接还需要进一步研究探讨。”

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